Operation Promote Liberty

Operation Promote Liberty

Los orígenes del Grupo de Apoyo Militar de los Estados Unidos - Panamá (USMSG-PM) se encuentran en la Fuerza de 'Asistencia de Seguridad' asociada con el 'Equipo del País' de la Embajada de los Estados Unidos, que combina los esfuerzos típicos de 'Asuntos Civiles' (CA), 'Operaciones Psicológicas'  '(PSYOP) y 'Fuerzas de Operaciones Especiales' (SOF) bajo una autoridad de Comando y Control (C2).  Estas funciones fueron subordinadas a la 'Fuerza de Tarea Conjunta' (JTF) en la organización USMSG-PM.  Aunque los planificadores inicialmente consideraron un modelo similar al programa de Operaciones Civiles y Apoyo al Desarrollo Revolucionario (CORDS) utilizado en Vietnam, los altos comandantes del Ejército de los Estados Unidos se opusieron a ese enfoque interinstitucional y ordenaron una organización completamente militar con "una estructura más doctrinal". CREATING EFFECTIVE POST-CONFLICT TRANSITION ORGANIZATIONS: LESSONS FROM PANAMA, BOSNIA, AFGHANISTAN, AND IRAQ; KELLIE J. McCOY, MAJ, USA, B.S., US Mil Academy, West Point, NY, 1996 M.S., University of Missouri, Rolla, MO, 2000, pg 37

Tras el éxito de la "Operación Causa Justa" en diciembre de 1989, Estados Unidos comenzó la "Operation Promote Liberty", que tenía la intención de establecer un gobierno "legítimo" panameño. El 20 de diciembre de 1989, el comandante del Comando Sur de los Estados Unidos (USSOUTHCOM) estableció una "Fuerza de Tarea de Operaciones Cívico-Militares" (CMOTF) destinada a ayudar al Departamento de Estado a asesorar al gobierno panameño.
Bernard W. Gann
El CMOTF, bajo el mando del Brig.Gen. Benard W. Gann, inicialmente fue puesto bajo el control operativo del Encargado de Negocios de EE. UU. John Bushnell

John A. Bushnell
Sin embargo, debido a que la embajada de los Estados Unidos carecía en gran medida de recursos (con una fuerza de personal total de solo quince), Gann se encontró a sí mismo tomando la iniciativa en la organización del nuevo gobierno. Durante las siguientes semanas, el CMOTF trabajó las 24 horas para ayudar a 'restaurar' los servicios básicos en Panamá. El Departamento de Estado envió varios asesores políticos de alto rango para ayudar, pero la embajada siguió desempeñando un papel consultivo para el Brig.Gen. Gann. El 1 de enero, con la llegada del nuevo embajador estadounidense a Panamá, la embajada de los Estados Unidos comenzó a desempeñar un papel más importante.
Deane Roesch Hinton
Parte de esto se debió al hecho de que el embajador de los Estados Unidos, Deane Hinton, era muy respetado por la comunidad militar y tenía una experiencia significativa en la región. Nunca hubo un mecanismo de integración formal entre los funcionarios civiles y militares en la 'Operation Promote Liberty', pero se logró la unidad de esfuerzo a través del desarrollo de relaciones personales y reuniones diarias entre el comando militar, el embajador de los Estados Unidos y los funcionarios panameñosProject on National Security Reform: Forgning a New Shield; Project National Security Reform, Washington, DC; NOV 2008; pg 532-533

La planificación de la fase posterior al conflicto, (correspondiente a) la "Operation Promote Liberty", estaba lejos de completarse cuando comenzó el corto período de hostilidades. Las misiones y responsabilidades eran vagas, y los planificadores no pudieron apreciar adecuadamente los efectos de las operaciones de combate y el cambio de régimen. Aunque la orientación del SOUTHCOM sobre las misiones de posthostilidad fue bastante clara, los planificadores orientados tácticamente en el XVIII Cuerpo Aerotransportado, a cargo de la Fuerza de Tarea Conjunta (JTF) que llevaba a cabo la operación, dieron poca importancia a las tareas posteriores al conflicto. El plan asignó un batallón solitario de la Policía Militar (MP) para administrar un centro de detención, proteger todos los convoyes, proporcionar seguridad para muchas instalaciones clave y prepararse para restaurar la ley y el orden. Aunque el batallón se ocupaba principalmente de una porción geográfica relativamente pequeña del país, sus responsabilidades lo abrumaron rápidamente. Con la eliminación de la Fuerza de Defensa de Panamá, la tarea de restaurar la ley y el orden se hizo bastante exigente. El saqueo y el vandalismo se extendieron por todo el país, y reinó el caos, lo cual es una ocurrencia común en situaciones en las que se eliminan las fuerzas de seguridad nacional, dejando inestabilidad y un vacío de seguridad a su paso. Las fuerzas estadounidenses se apresuraron a 'restaurar' cierta apariencia de orden, pero los parlamentarios, entrenados en misiones de orden público, no tuvieron un buen desempeño en operaciones de combate desconocidas y fueron numéricamente inadecuados para lidiar con los problemas que enfrentaban. Los parlamentarios tampoco podían manejar a todos los Prisioneros de Guerra Enemigos (EPW) y refugiados de los que eran responsables. Del mismo modo, no había suficiente personal de asuntos civiles o ingenieros para el esfuerzo de reconstrucción, lo que parece ser un hecho común en las operaciones de transición perpetrada por los Estados Unidos. Órdenes confusas y desorganizadas por la Reserva del Ejército de los Estados Unidos (USAR), confiando en voluntarios, exacerbaron las deficiencias de personal. La cooperación entre organismos político-militares también fue deficiente, muchas agencias quedaron excluidas de la planificación del Departamento de Defensa y la Embajada tenía poco personal. Más tarde, los comandantes superiores admitieron que habían hecho un mal desempeño en la planificación de las operaciones posteriores al conflicto y esperaban que el Ejército remediara esa situación en el futuro. A pesar de estas deficiencias, el Grupo de Apoyo Militar de los Estados Unidos, que se activó en enero de 1990 para apoyar al 'crecimiento de instituciones panameñas independientes', se desactivó solo un año después en un país mucho más 'estable', aunque no estaba claro si él o los líderes panameños merecían el crédito por este éxitoMilitary Review: The Professional Journal of the U.S. Army. August 2008. Special Edition, Counterinsurgency Reader II; U.S. Army Combined Arms Center, Fort Leavenworth, KS, 66027; AUG 2008; pg 12

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