sábado, 9 de octubre de 2021

POLÍTICAS AMBIDIESTRAS 3: COVID19 y el Control de Multitudes

La naturaleza de las multitudes ha sido durante mucho tiempo un tema de interés para académicos en filosofía. Sin embargo, fue durante los siglos XVIII y XIX la época en la que se puso un mayor énfasis en la comprensión de la psicología de masas.

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Por ejemplo, el filósofo Jean Jacques Rousseau (del siglo XVIII) proclamó que:

"tenemos un conocimiento muy imperfecto del corazón humano si no lo examinamos también en las multitudes."

Gustave Le Bon -un psicólogo social francés- es visto a menudo como el padre del estudio de la psicología de masas. Le Bon creía que la comprensión de la psicología de masas era esencial para una comprensión adecuada tanto de la historia como de la naturaleza del hombre, tal como escribió en su obra clásica y muy influyente La Multitud: Un Estudio sobre la Mente Popular:

Son las multitudes, más que los individuos aislados, los que pueden ser inducidos a correr el riesgo de la muerte para asegurar el triunfo de un credo o una idea, que pueden encenderse con entusiasmo por la gloria y el honor... Tal heroísmo es sin duda algo inconsciente, pero es de tal heroísmo del que se hace la historia.

¿Qué es una multitud?

Le Bon definió una multitud como un grupo de individuos unidos por una idea, creencia o ideología común.

La idea que une a una multitud no se elige mediante un proceso de razonamiento claro ni examen de pruebas. En cambio, las multitudes aceptan creencias e ideas de manera superficial y las utilizan como combustible para la acción revolucionaria.

Cuando un individuo se convierte en parte de una multitud, según Le Bon, sufre una profunda transformación psicológica. Es decir, deja de operar como individuo:

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"Ya no es él mismo, sino que se ha convertido en un autómata que ha dejado de guiarse por su voluntad."

Con tal transformación psicológica, un individuo ya no vive para sí mismo, sino que se convierte en un peón que sacrifica sus propios fines y metas personales en favor de los de la multitud:

"En una multitud, cada sentimiento y acto es contagioso, y es contagioso hasta tal punto que un individuo sacrifica fácilmente su interés personal por el interés colectivo."

Le Bon sostuvo que se forma una multitud cuando una idea influyente une a varios individuos y los impulsa a actuar hacia un objetivo común. Sin embargo, estas ideas influyentes nunca son creadas por miembros de la multitud. En cambio, son traídas al mundo por las mentes de grandes individuos.

En sus palabras, dado que quienes componen una multitud son 'mediocres por naturaleza', son 'incapaces de comprender estas ideas en su forma original'. Por lo tanto, para que una idea influya y cohesione a una multitud, primero debe simplificarse completamente:

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"Las ideas, que solo son accesibles a las multitudes después de haber asumido una forma muy simple, a menudo deben sufrir las transformaciones más profundas para convertirse en populares. Es especialmente cuando se trata de ideas filosóficas o científicas algo elevadas que vemos cuán trascendentales son las modificaciones que requieren para rebajarlas al nivel de la inteligencia de las masas... Por muy grande o verdadera que haya sido una idea al principio, se ve privada de casi todo lo que constituía su elevación y su grandeza por el mero hecho de que ha entrado en el ámbito intelectual de las multitudes y ejerce una influencia sobre ellas."

Por ejemplo, un gran filósofo podría ensalzar la naturaleza de la libertad en una obra maestra de 800 páginas. Sin embargo, la multitud, incapaz de comprender tales pensamientos, requeriría que el concepto de libertad se simplificara por completo para estimular la acción revolucionaria. Le Bon propuso que aquí es donde entran los líderes. Porque es el líder de una multitud quien comunica ideas simplificadas a la multitud y, al hacerlo, los une y los estimula a actuar.

"La mayoría de las personas, especialmente entre las masas, no poseen ideas claras y razonadas sobre ningún tema fuera de su propia especialidad. El líder les sirve de guía."
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En la actualidad, uno puede ver cuán vigorizadas y rejuvenecidas se vuelven las multitudes cuando escuchan a un líder pronunciar que se está luchando por una
causa en nombre de la libertad, la paz o la prosperidad. Una vez que se proclaman estas palabras, los miembros de la multitud asienten con la cabeza en obediencia ciega a cualquier otra cosa que surja de la boca del líder, completamente ignorantes de los propósitos corruptos que pueden ser la verdadera guía para las acciones del líder.

"¡Cuán numerosas son las multitudes que heroicamente se han enfrentado a la muerte por creencias, ideas y frases que apenas entendían!"
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Refiriéndose a las ideas que los líderes manipulan para gobernar y controlar a las multitudes, Le Bon escribió:

"Muchos los consideran fuerzas naturales, poderes sobrenaturales. Evocan imágenes grandiosas y vagas en la mente de los hombres, pero esta misma vaguedad que los envuelve en la oscuridad aumenta su poder misterioso. Son las divinidades misteriosas que se esconden detrás del tabernáculo, a las que los devotos solo se acercan con miedo y temblor."

Al acercarse a estas ideas simplificadas, y por lo tanto gravemente incomprendidas, como divinidades misteriosas, una multitud siempre forma una relación religiosa con las ideas que las motivan a actuar. Este es el caso incluso cuando las ideas no tienen un componente explícitamente religioso: “Una persona no es religiosa únicamente cuando adora a una divinidad, sino cuando pone todos los recursos de su mente, la completa sumisión de su voluntad y el ardor del fanatismo al servicio de una causa o de un individuo que se convierte en meta y guía de sus pensamientos y acciones ”.

En esta misma línea de razonamiento, Le Bon continuó:

"Si fuera posible inducir a las masas a adoptar el ateísmo, la incredulidad exhibiría todo el ardor intolerante de un sentimiento religioso, y en sus formas exteriores pronto se convertiría en un culto."

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Si bien las multitudes son capaces de realizar actos que logran tanto el bien como el mal, Le Bon creía que la mayoría de las veces las multitudes cometen acciones bárbaras e inmorales. ¿Por qué las multitudes actúan tan a menudo de manera inmoral?

Le Bon expuso la siguiente explicación: “…nuestros instintos salvajes y destructivos son la herencia que quedó dormida en todos nosotros desde las edades primitivas. En la vida del individuo aislado sería peligroso para él gratificar estos instintos, mientras que su absorción en una multitud irresponsable, en la que en consecuencia tiene asegurada la impunidad, le da total libertad para seguirlos.

El psicólogo del siglo XX Carl Jung reiteró esta idea:

"…si las personas se amontonan y forman una turba, entonces se desatan los dinamismos del hombre colectivo: bestias o demonios que permanecen dormidos en cada persona hasta que se convierte en parte de una turba. El individuo en masa se hunde inconscientemente a un nivel moral e intelectual inferior, a ese nivel que siempre está ahí, por debajo del umbral de la conciencia, listo para estallar tan pronto como sea activado por la formación de una masa."

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No obstante, Le Bon creía comprender qué motivaba a las personas a unirse a una multitud.

Cuando un sujeto vive su vida como individuo, es decir, cuando se ve obligado a asumir la responsabilidad de su vida, es propenso a sentir una carga aplastante y una sensación de impotencia que parece que no puede deshacerse.

Al unirse a una multitud o un movimiento de masas, el individuo se libera temporalmente de esta responsabilidad y sentido de impotencia, y llega a sentir que es capaz de sacudir los cimientos de la tierra:

"En las multitudes, las personas necias, ignorantes y envidiosas se liberan del sentido de su insignificancia e impotencia y, en cambio, están poseídas por la noción de una fuerza brutal y temporal pero inmensa."
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Le Bon pensó que todos somos, en cierto sentido, parte de una multitud, ya que todos estamos motivados por ideas e ideologías que se socializan en nosotros y, a través de la acción comunitaria, nos unen con otros en nuestra cultura. Muchas de nuestras acciones, en otras palabras, están motivadas por ideas, creencias e ideologías que no entendemos. Le Bon pensó que era imposible liberarse por completo de todas estas ideas implícitas. Sin embargo, sostuvo que la libertad y la independencia parciales se pueden lograr sacando a la luz de la razón las ideas, los valores y las creencias que guían nuestras acciones. Porque, como sabiamente afirmó Le Bon:

"La tiranía ejercida inconscientemente en la mente de los hombres es la única tiranía real, porque no se puede luchar contra ella."

Bibliografía:

  • LE BON, Gustave. "La Multitud: Un Estudio sobre la Mente Popular". Félix Alan, editor, 108, Boulevard Saint-Germain, 108, París, Francia, 1895
  • Imagenes: de redes sociales georeferenciadas a Panamá.

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