martes, 4 de junio de 2019

Terremotos provocados por represas

Edificio afectado por el terremoto de Sichuan, 14may2008.
Minwiki
Los terremotos pueden ser inducidos por represas. A nivel mundial, hay más de 100 casos identificados de terremotos que los científicos creen que fueron provocados por reservorios (ver Gupta 2002 ). El caso más grave puede ser el terremoto de Sichuan de magnitud 7,9 en mayo de 2008, que causó la muerte de aproximadamente 80,000 personas y se ha relacionado con la construcción de la represa Zipingpu.

¿Cómo las presas provocan terremotos?

En un documento preparado para la Comisión Mundial de Represas, el Dr. V. P Jauhari escribió lo siguiente sobre este fenómeno, conocido como Sismicidad Inducida por Embalse (RIS): "La explicación más aceptada de cómo las represas causan terremotos está relacionada con la presión extra del agua creada en las micro-grietas y fisuras en el suelo debajo y cerca de un reservorio. Cuando la presión del agua en las rocas aumenta, actúa para lubricar fallas que ya están bajo tensión tectónica, pero se evita que se deslicen por la fricción de las superficies rocosas ".
100 días luego del terremoto de Sichuan
Li Zheng / IFRC

Dado que cada sitio de presa tiene características geológicas únicas, no es posible predecir con precisión cuándo y dónde ocurrirán los terremotos. Sin embargo, la Comisión Internacional de Grandes Presas recomienda que se considere la posibilidad de RIS para los embalses a más de 100 metros.

¿Cuáles son algunas características de RIS?

Un académico destacado en este tema, Harsh K. Gupta, resumió sus hallazgos sobre RIS en todo el mundo en 2002:

  • La profundidad del reservorio es el factor más importante, pero el volumen de agua también desempeña un papel importante en la activación de terremotos.
  • RIS puede notarse inmediatamente durante los períodos de llenado de los reservorios.
  • RIS puede ocurrir inmediatamente después del llenado de un reservorio o después de un cierto tiempo de retraso.

Se están construyendo muchas represas en regiones sísmicamente activas, incluyendo el Himalaya, el suroeste de China, Irán, Turquía y Chile.

Haga clic aquí para ver la hoja informativa sobre RIS en todo el mundo.

Fuente: International Rivers

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