lunes, 11 de junio de 2018

Larvas de Stonefly (Plecoptera)

Las moscas de la roca son un tipo de insecto que pasa su vida juvenil en el agua y su vida adulta en el aire y en la tierra. Las moscas de la roca adultas ponen sus huevos en el agua. Cuando las larvas nacen de estos huevos se ven esencialmente como adultos pequeños sin alas. Cada vez que pierden su piel se parecen un poco a una mosca de la roca adulta. Este tipo de historial de vida se llama metamorfosis incompleta.

Las larvas de la mosca de la roca, como todos los insectos acuáticos con metamorfosis incompleta, tienen tres segmentos de cuerpo y seis patas segmentadas. Varían en longitudes de 5-70 mm excluyendo antenas y colas, y se pueden distinguir de otras larvas de insectos acuáticos por sus dos antenas largas, dos colas largas que se extienden desde la parte posterior del abdomen y la ausencia de branquias en los lados del abdomen (aunque las branquias se encuentran en el tórax). Las moscas de la roca pasan 10-11 meses como larvas, y solo 1-4 semanas como adultos.

Las larvas de mosca de la roca suelen ser detritívoros que trituran y comen grandes pedazos de vegetación muerta, o depredadores de otros macroinvertebrados acuáticos, aunque algunos se alimentan al raspar las algas del sustrato. Por el contrario, todas las moscas de la roca adultas que se alimentan son vegetarianas. Algunos tipos de stonefly no se alimentan como adultos, aunque todos beben. Su propósito principal como adultos es reproducirse.

Las larvas de la mosca de la roca se encuentran casi exclusivamente en sustratos gruesos, tales como cantos rodados, guijarros, madera y detritus grueso en aguas rápidas. Pueden habitar en ríos y arroyos de todos los tamaños, pero se encuentran en mayor cantidad en arroyos pequeños, fríos y sombreados con alto oxígeno disuelto. Las moscas de la roca absorben este oxígeno disuelto a través de branquias o, si no hay branquias, a través de la piel. Son capaces de hacer frente al bajo nivel de oxígeno disuelto haciendo flexiones que mueven el agua y el oxígeno sobre sus cuerpos y branquias.

Arriba: larva Stonefly (Baumanella sp.)
Abajo: mosca de piedra adulta (Pteronarcys princeps)
Fuente: Sociedad Benthologica Norteamericana
Las moscas de la roca juegan un papel beneficioso en la comunidad de la corriente. Al alimentarse de pedazos grandes de detritus, ayudan a la redistribución de sus nutrientes. Las moscas de la roca depredadoras ayudan a aumentar la diversidad de especies de macroinvertebrados al alimentarse de larvas de moscas verdaderas. También son una de las órdenes más sensibles a la contaminación de insectos acuáticos. Junto con fríganos y efímeras, son uno de los tres índices de salud de los ecosistemas acuáticos más comúnmente utilizados. Debido a que sus requisitos de hábitat son tan específicos, su ausencia de un cuerpo de agua no significa inherentemente que el cuerpo de agua esté contaminado. Sin embargo, su presencia es un indicador confiable de una corriente de alta calidad y mínimamente contaminada.

Bibliografía
Voshell, Jr., J. Reese; ilustrado por Amy Bartlett Wright. 2002. Una guía para invertebrados de agua dulce comunes de América del Norte. Blacksburg (VA): McDonald & Woodward Publishing Company. 442 p

No hay comentarios.:

Publicar un comentario