miércoles, 10 de mayo de 2017

Sustentabilidad en recorte de costos


Los legisladores de Iowa presionan para desmantelar el Centro Leopold para la Agricultura Sostenible

Hace apenas tres semanas, el Centro Leopold para la Agricultura Sostenible de la Universidad Estatal de Iowa celebró su 30 aniversario con conferencistas invitados, entre ellos algunos de los ex legisladores estatales que ayudaron a crear el centro.

Pero en un movimiento sorpresivo la semana pasada en el estado de Iowa, los legisladores votaron a favor de eliminar el centro de investigación de agricultura sostenible por la reducción a cero de la corriente de financiación del Centro Leopold.

Funcionarios de Iowa comenzaron el centro, que lleva el nombre del ecologista Aldo Leopold, nativo de Iowa, durante la crisis de la granja de 1980, como una forma de ayudar a educar a los agricultores en cultivos alternativos, prácticas ganaderas y conservación. Sus programas se centran en gran medida en los productos orgánicos, cultivos de cobertura y problemas de calidad del agua dentro del estado. En los últimos años, el centro también ha trabajado en investigación climática a largo plazo, alimentos locales, salud del suelo y biodiversidad. El centro también financia pequeños subsidios a agricultores y proyectos locales.

Los partidarios señalan que el trabajo de vanguardia de Leopold Center puede no tener un efecto inmediato, pero eventualmente tiene una mayor influencia en los agricultores de la línea. El Centro Leopold, por ejemplo, estaba defendiendo los beneficios de los cultivos de cobertura mucho antes de que los cultivos de cobertura se enfriaran.

A pesar de una fuerte demostración de apoyo en una audiencia el lunes por la mañana, el Senado de Iowa votó más tarde ese día en un proyecto de ley de asignaciones que eliminaría aproximadamente $ 1.5 millones que va al Centro Leopold y cambia su financiación al Iowa Nutrient Research Center, creado por La legislatura estatal en 2013. La Cámara de Representantes de Iowa siguió el ejemplo el martes.

En un debate, algunos legisladores argumentaron que el centro había cumplido su misión, o que hay tantas otras investigaciones que tienen lugar que las consecuencias de perder el Centro Leopold no sería tan grave. Otros argumentaron que no todos los agricultores en Iowa tienen miles de acres de tierra. El centro ha ayudado a aquellos que cultivan con menos acres y agricultores orgánicos. Además, la investigación de conservación que salió del Centro Leopold ha ayudado a los agricultores en todo el estado.

Los votos para terminar el centro de sostenibilidad se produjeron días antes del 69 aniversario de la muerte de Leopold. La legislación ahora va al gobernador de Iowa Terry Branstad, que en realidad firmó la ley original en 1987, creando el Centro Leopold.

"Estábamos asustados por esto", dijo Mark Rasmussen, director del Centro Leopold, a DTN. "No sabemos de dónde vino esto."

El centro sobrevive con un impuesto sobre fertilizantes, que genera aproximadamente $ 1.5 millones que van al centro, así como un artículo de línea de $ 397.000 de la Junta de Regentes de Iowa. Bajo la legislación, ambos flujos de financiación serían eliminados.

Aaron Lehman, presidente del Sindicato de Agricultores de Iowa, también presta servicios en el consejo asesor del Centro Leopold y testificó el lunes ante la Legislatura para salvar la financiación. El centro tenía mucho apoyo en la audiencia, dijo. Lehman dijo que eliminar el centro "sería un golpe devastador para el trabajo de los agricultores familiares en Iowa".

Lehman señaló que los agricultores familiares están enfrentando más estrés financiero y buscando algunas soluciones innovadoras para permanecer en el negocio. Al mismo tiempo, se pide a los agricultores que hagan más para abordar temas como la calidad del agua en el estado.

"Así que como están sucediendo esas dos cosas, estamos sacando herramientas de su caja de herramientas", dijo Lehman. "Toda la gran investigación que sale del Centro Leopold se centra en las prácticas de la granja.Y el consejo que supervisa la investigación y ayuda a guiar la investigación se compone de un amplio espectro de agricultores.Es muy centrado en la granja y el campo , Y este es absolutamente el momento equivocado para quitarnos esa innovación ".

Lehman señaló que los líderes sindicales de los agricultores de otros estados también hablan sobre el trabajo del Centro Leopold. Un sitio web de archivos de la Universidad Estatal de Iowa muestra que los estudios e informes del centro se han descargado más de 25.000 veces.

Lehman y otros indicaron que la eliminación del centro es un movimiento político de los republicanos de Iowa, dado que el centro fue creado cuando los demócratas dirigían la Legislatura, y la misión del Centro Leopold estaba ampliamente protegida cuando los demócratas todavía controlaban al menos una cámara de la Legislatura.

"Es algo que se remonta a la política, fue una de las partes que creó esto, y aunque hay muchas, muchas cosas positivas que se desarrollaron, la otra parte piensa que las cosas deben ser cambiadas", dijo Doug Gronau, otro granjero de Vail, Iowa, quien preside el consejo asesor del centro. "El Centro Leopold ha hecho muchas cosas buenas, algunas de las cosas que han hecho no son necesariamente políticamente atractivas para mucha gente, y esa es la esencia de lo que está sucediendo aquí ahora mismo. Tienen mucho que ver con la cantidad de dinero que están pidiendo, o incluso la eficacia de la misma. "

Gronau dijo que el trabajo del centro sobre la producción de cultivos y la calidad del agua se convirtió en la base de la estrategia de manejo de nutrientes de Iowa. Los tapones de azulejos y las astillas de madera para biorreactores se encontraban entre algunos de los primeros elementos estudiados por el Centro Leopold para tratar la calidad del agua, dijo.

"Las concesiones originales que los artículos en la estrategia tenían, probablemente el 80%, eran sobre todo comenzadas por el centro de Leopold," Gronau dicho. "La baldosa de la línea de amortiguación - esto era algo que era totalmente desconocido.No era necesario, ¿por qué está haciendo esto? Bueno, ahora, es una herramienta en la caja de herramientas para reducir los nitratos.Es este tipo de cosas que el Centro Leopold es conocido para."

Citando los diversos trabajos del Centro Leopold, Gronau dijo que piensa que los funcionarios estatales están enfocados en otros asuntos que involucran al centro. "Creo que el viejo dicho es" tirar al bebé con el agua del baño ", y espero que no lo hagan, espero que reconozcan las cosas positivas que el Leopoldo ha hecho sin involucrar a la política".

Gronau es también el representante de la Oficina de Agricultura de Iowa en el directorio, pero Laurie Johns, vocera de la Federación de la Oficina de Agricultura de Iowa, dijo: "Iowa Farm Bureau no tiene una política de financiación del Centro Leopold, por lo que nos estamos quedando fuera de eso El debate presupuestario en la Casa del Estado.Le toca a los legisladores a tomar decisiones difíciles y cómo todo va al final del día es de ellos.Nuestras metas siguen siendo los mismos que en los últimos años: para buscar financiación de la conservación más justa y sostenible para continuar Al impulso que está en marcha en la Iniciativa de Calidad del Agua ".

A pesar de tener que encontrar nuevos puestos de trabajo en la Universidad Estatal de Iowa para la mayor parte de su personal, Rasmussen dijo que ha estado satisfecho por el apoyo público que generó una gran cantidad de medios de comunicación social y una petición de apoyo al centro en cuestión de una semana. Además, ha habido editoriales en periódicos de Iowa y editoriales de estudiantes anteriores y actuales.

"Saltaron por ahí en Facebook y Twitter y otras redes sociales e hicieron un gran trabajo en una semana", dijo Rasmussen.

Rasmussen añadió que la eliminación de los fondos para la "agricultura sostenible" no frenará el creciente impulso y enfoque en la sostenibilidad que estaba empezando a desarrollarse cuando Iowa dio un salto para crear un centro centrado en el concepto.

"El movimiento sobre sostenibilidad va a continuar, y es necesario", dijo Rasmussen.

No hay comentarios.:

Publicar un comentario